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蘇東坡的“黑歷史”:從小學修仙 玩煉金坑死老上司
發布日期:2017-10-24  點擊數:1782

今年夏天,CCTV9播出大型紀錄片《蘇東坡》,用六集再現了宋朝大文豪蘇東坡的一生,再現了他的性情偏好、社會交際、人生格局、藝術造詣,甚至還從多個角度演繹了蘇東坡對現代社會的深遠影響,例如他的詞、他的畫、他的書法、他的傳奇故事,以及那些用他的名字做招牌的美味佳肴,至今依然活色生香。

蘇軾手書《春中帖》。此帖是蘇軾寫給范純粹(范仲淹第四子)的信札

不過,作為一部人文歷史類的紀錄片,這部片子理所當然地沒有涉及科學,沒有展現蘇東坡的科學素養,更沒有涉及蘇東坡與科學有關的奇聞趣事。

今天就用這篇文章講一講。

蘇東坡的小學老師……是個道士

我們知道,蘇東坡是四川人,小時候在眉山生活。

蘇家在眉山并不窮。蘇東坡的曾祖是殷實農戶,有一百多畝地。祖父是地主,可能還是大地主。

蘇東坡追述過祖父生前的事跡:“儲之累年,凡三四千石。會眉州大饑,太傅公即出所儲,首族人,次外姻,次佃戶,鄉曲之貧者皆無兇歲之患。”眉山鬧災,窮人沒飯吃,祖父拿出多年積攢的三四千石糧食。先救濟族人,再救濟親戚,然后救濟佃戶,幫家鄉所有窮苦人熬過了災荒。

“石”是容量單位,北宋一石能裝一百多斤糧食,三四千石就是幾十萬斤。蘇家能拿出這么多糧食,說明樂善好施,更說明家底不薄。

蘇東坡還借司馬光之筆追述過母親生前的事跡:“罄出服玩,鬻之以治生,不數年遂為富家。”他的母親程氏擅長經商,將首飾變賣,去做生意,沒幾年工夫,成功地發家致富。

蘇家有錢,所以有條件讓后代子孫讀書考功名。蘇東坡還沒出生的時候,二伯父蘇煥就中了進士,做了官,讓整個蘇家在眉山名聲大振。但是蘇東坡出生以后,父親蘇洵卻沒怎么在子女教育上耗費精力。蘇洵倒也重視教育,可惜把主要精力都花在讓自己考進士上,考了幾十年進士,到死都沒能考中。傳說中蘇軾父子三人同時中進士云云,并不屬實。

現存文獻中有蘇東坡紀念蘇洵的許多文章,沒有一個字提到蘇洵如何教育后代,估計是太癡迷科考了,沒有時間親自教導,也沒有工夫給兒子聘請私塾教師。事實上,蘇東坡的童年教育是在一座道觀里完成的,他的開蒙老師居然是個道士,名叫張易簡,同時教導蘇東坡以及其他一百多個孩子讀書寫字。

日本早稻田大學圖書館《唐宋大家畫像傳》里的蘇東坡畫像

很可能正是因為從小跟道士接觸,所以蘇東坡長大以后對道教很感興趣。他對道家方術應該是有些相信的,他四十多歲時被貶黃州,最初并沒有在黃岡東坡開荒種地,而是跑到當地的天慶觀借了三間房,焚香沐浴,齋戒更衣,不吃肉不喝酒不近女色,連續閉關了四十九天。他的小學同學陳太初對道教更加癡迷,沒考中進士,跑去當了道士。后來蘇東坡聽到這位同學去世的消息時,堅信他沒有死,而是“尸解”了,已經成了神仙,還鄭重其事地將陳太初死后復活的傳聞寫成文章,題目就叫《陳太初尸解》。

信道也信佛,有點兒迷信的東坡居士

除了信道,蘇東坡還信佛。

他一生結識不少僧人:開封凈因寺的方丈懷璉禪師、杭州靈隱寺的方丈普凈長老、民間傳說中經常出現的那位佛印和尚,都是他來往密切的方外之交。他的發妻王弗去世,他請和尚做法事超度;他的父親蘇洵去世,他又跟兄弟蘇轍一起在父親墓前建廟度僧。后來他去陜西做官,當地某寺建造菩薩閣,他捐資五萬文。

《治平帖》。此帖是蘇軾書寫的信札,內容主要是委托鄉僧照管墳塋之事

道教和佛教都是非常正統的宗教,古代文人信佛信道都很正常。我們熟知的唐朝大詩人王維和白居易,晚年都是有名的在家修行者;蘇東坡朋友圈里的大政治家王安石,也曾經將住宅捐出去建造寺廟;還有蘇東坡門下弟子中的黃庭堅,自從中年以后就不再吃肉殺生,信佛信得相當虔誠。

作為一個學富五車的大文人,可以有自己的宗教信仰,但是不應該迷信。從蘇東坡中晚年的行為上看,他是有點兒迷信的。他在書信中多次跟蘇轍探討成仙的原理,他在生病時嘗試用道家仙方的靈丹妙藥給自己診治,而且自認為效果很好,故此很熱心地將那些仙方推薦給朋友和弟子。

當然,蘇東坡絕非個案,唐朝文人對道家仙術更加癡迷。賀知章八十多歲退出官場,專門在家扯起爐子煉丹。李白那么浪漫那么瀟灑那么豪放的博雅之士,照樣采購過煉丹的配料,還與妻子一起拜在某個號稱已然成仙的道士門下。

我們不能苛求古人,畢竟他們生活在科學蒙昧的時代。

一個老和尚,傳給蘇東坡煉金術

因為科學上的蒙昧,因為科學素養的欠缺,古時候的大學者不可避免地會走上歧路。就拿蘇東坡來說吧,他居然對一種很不靠譜的煉金術深信不疑,還親自去嘗試。

話說蘇東坡年輕的時候,在鳳翔(今陜西寶雞一帶)做官。鳳翔有一座開元寺,寺內壁畫歷史悠久。蘇東坡喜歡古畫,歇班時沒事干,經常跑去開元寺,仔細觀摩墻上的畫,一看就是一整天。

有一回正看得入迷,一個老和尚踱步過來,跟蘇東坡打招呼:“小院在近,能一相訪否?”老衲的禪房就在附近,能請施主過去做客嗎?

蘇東坡欣然答應,跟老僧去了禪房。賓主落座,老和尚開門見山:“貧僧平生好藥術,有一方,能以朱砂化淡金為精金。老僧當傳人,而患無可傳者,知公可傳,故欲一見。”貧僧一輩子研究煉金術,已經研究出一個秘方:用朱砂作為催化劑,能把純度低的黃金變成純度高的黃金。現在貧僧年紀大了,不能把這個秘方帶到墳墓里去,今天見施主是有緣之人,您要想學的話,我可以傳給你。

蘇東坡婉言謝絕:“吾不好此術,雖得之,將不能為。”我不喜歡這種玩意兒,你就是傳給了我,我也不愿使用它。言外之意,自己風格高尚,不喜歡錢,有朝廷俸祿養著,足以度日,用不著靠化學發財。

老和尚欣然道:“此方知而不可為,公若不為,正當傳矣。”那太好了,我這門絕技就是要傳給不愛財的人,你不愛財,正是我的傳人。

于是乎,蘇東坡從老和尚那里學到了將低純度黃金變成高純度黃金的秘笈。

明朝李芳的《葛洪煉丹圖》

說是秘笈,其實也不復雜。按蘇東坡的弟弟蘇轍原文記載:“每淡金一兩,視其分數不足一分,試以丹砂一錢益之,雜諸藥入坩堝中煅之,熔化即傾出,金砂俱不耗。”低純度黃金一兩,成色不到一分(純金含量低于10%),配上丹砂一錢(0.1兩),再配上其他的一些化學成分,一起放入坩堝,高溫加熱,金塊慢慢熔化。將熔化的金液倒進模子里,冷卻,敲開,本來純度極低的黃金竟然變成了千足金,并且金塊的重量絲毫沒有變輕!

不靠譜的煉金術,害死了陳季常他爹

在此解釋一下,古代的化學術語很不嚴謹,丹砂有時指朱砂,有時則指硼砂。

硼砂是元素周期表第4號元素硼的化合物,它不跟黃金反應,不過能做助熔劑:黃金熔點超過千度,加了硼砂以后,不足千度即可熔化。與此同時,硼砂還跟低純度黃金中的一些雜質發生反應,生成低密度的化合物,漂浮在黃金溶液的表面。等黃金冷卻,敲掉表層殘渣,即可得到純度較高的黃金。

也就是說,如果老和尚煉金秘術中的丹砂確實是指硼砂的話,那么這個秘術相當靠譜,確實可以將“淡金”化為“精金”。可是這樣一來,由于去掉了大量雜質,黃金的重量必然明顯下降,絕對不會像蘇轍原文中描述的那樣“金砂俱不耗”。

假如秘術里的丹砂是指朱砂呢?后果會更嚴重。

朱砂是水銀和硫的化合物,化學名稱是硫化汞。硫化汞受熱,能分解出水銀。水銀本來能溶解金,有助于黃金提純,但是在黃金與硫化汞混合加熱的過程中,分解出的水銀還沒有來得及將黃金溶解,就自己揮發成汞蒸氣跑掉了,最后只剩下一坨熔融的黃金、一層淡黃的硫單質,以及一個吸入汞蒸氣的老和尚。黃金的純度絲毫沒有提升,重量絲毫沒有增加,人還搞得慢性中毒,這種煉金術怎么靠譜呢?

蘇東坡在跟老和尚學習煉金秘術的時候,他在鳳翔的官職是“簽書判官廳公事”,相當于市政府辦公室主任。他的頂頭上司叫陳希亮,就是傳說中最怕老婆的那位陳季常陳老師的爹。陳希亮聽說蘇東坡得到煉金術的消息,非要讓蘇東坡把方子傳給他。頂頭上司要方子,蘇東坡能怎么辦?只能照辦。

后來東坡貶謫黃州,陳希亮的兒子陳季常也住在黃州。東坡詢問老上司的消息,陳季常說:“吾父既失官至洛陽,無以買宅,遂大作此,然竟病背癰而沒。”俺爸丟了烏紗帽,去洛陽隱居,買不起房,用你給他的方子提煉黃金,結果背上長瘡,去世了。蘇東坡悔恨不已,忍不住仰天長嘆:“燒金方術不可示人!”煉金秘術千萬不要隨便傳授啊,那會害死人的!

兼通儒釋道的大學者,卻不懂化學

蘇東坡是百年不遇的文豪,他的詩明白暢達,他的詞汪洋恣肆,他的文章光耀千古,他的學問博大精深,他的為人豁達而又幽默,但他不懂化學,缺乏科學素養。

資料圖

說好聽點兒,蘇東坡是兼通儒釋道的大學者;說難聽點兒,他是只懂思辨不懂實證、只懂文科不懂理科的科學盲。他恐怕到死都不會明白,老和尚傳給他的那種煉金術,絕不可能同時達成既能提純黃金又不讓黃金變少的雙重目標。他恐怕更不會知道,他的上司陳希亮之所以背上長瘡,極有可能是在煉金時中了毒——前面說過,如果丹砂是指硫化汞,受熱分解并揮發產生的那些汞蒸氣,將使人慢慢死去。

當然,無論蘇東坡在科學上有多么蒙昧,都不會降低他在文學史和藝術史上的高度。我們現在能夠接觸到的科學知識,是那些古人沒機會接觸的。

另外,古代中國對科學的重視程度真的不夠,古代學者重文輕理的態度真的要不得。大家可以回頭看看距今只有百余年的那些清朝大學者,那些軍機處大臣,那些堪稱人中龍鳳的高級士大夫,當他們抵擋不了洋槍洋炮的時候,竟然能想出用高僧、道士、黑狗血和不穿褲子的女人去破敵的愚蠢主意。他們的科學素養跟蘇東坡相比,其實沒有絲毫進步。

人的一生極其短暫,能學好一門知識,能精通一門技藝,已經相當了不起了,所謂上知天文,下知地理,兼通文理,學貫中西,那只是傳說而已,古人做不到,我們生活在學術分工更加精細的今天,更沒有能力做到。這里所說的科學素養,僅僅是養成科學的思維習慣和決策方法。當我們不懂某項專業知識的時候,要記得向權威人士取經,要學會“迷信”主流科學界的觀點和結論,而不必向江湖上充斥的保健產品、養生大師、風水先生、奇異療法等等低頭。

來源:北京青年報    責任編輯:玖玖
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